永远的飞人—文斯卡特宣布正式退役结束了传奇的职业生涯

美国当地时间2020年3月11日,老鹰主场加时131-136不敌尼克斯,已满43周岁的卡特出战13分钟贡献5分1板。由于戈贝尔新冠检测呈阳性,NBA官方宣布暂停本赛季后,老鹰主帅劳埃德-皮尔斯在终场前19.5秒特意暂停换将,卡特登场后以一记26英尺弧顶三分为自己22年传奇生涯提前画上了句号。

“我很感激这一切,我享受了属于自己的时光,如果现在就以这样的方式结束,我也非常满意。比赛真的很美好。”

卡特从1998年至2020年横跨四个年代登场,NBA史上唯一一位征战过四个年代的超级明星。他犹如一具行走的活化石,一路起承转合,历经最佳新秀、全明星票王、扣篮大赛冠军、猛龙和篮网头号攻击手、达拉斯与孟菲斯的角色球员、老鹰更衣室领袖等诸多角色,他曾意气风发,也曾壮志难酬,遍尝人间冷暖,看尽世事百态,年过不惑,平淡从容。

回望峥嵘岁月,纵使终生无冠,文斯-卡特心中的火焰也从未熄灭:他还是从前那个少年,腾空而起,挥臂满弓,飞人永不落幕。

1998年,迈克尔-乔丹六冠封神,功成身退。联盟打出了寻找“乔丹接班人”的旗号,造星计划紧锣密鼓。

1998年5号秀文斯-卡特经北卡三载打磨,基本功扎实,团队为先,菜鸟赛季展示了全面身手;场均35.2分钟贡献18.3分5.7板3.0助1.5帽1.1断,攻防一体,同届新秀中出类拔萃,21周岁临危受命扛起猛龙头号得分手大旗,实至名归当选年度最佳新秀。

猛龙管理层和布奇-卡特主帅对他寄予厚望,二年级的卡特被正式确立为猛龙领袖:场均出战时间从35.2分钟增加到38.1分钟,球权使用率从25.6%提高至30.0%,场均出手数从15.3次升至20.7次,万千宠爱于一身,卡特成为了名副其实的猛龙新王。他不负众望,菜鸟赛季28.8%的三分球命中率经过休赛期苦训飙升至40.3%,场均砍下25.7分5.8板3.9助1.3断1.1帽,二年级已是全明星首发+最佳三阵的分位超级新星。

卡特的扣篮集弹跳高度、力量美感、实战创造性于一体,又精于三分投射,抢断和封盖兢兢业业,攻防兼备;他深受教师家庭的熏陶和北卡严谨务实的团队风格影响,球风伴有典型的知识分子书卷气息,华丽整洁富有创造力,毫无多余的花哨做作,君子之风明月长空,深得球迷喜爱——他填补了迈克尔-乔丹第二次退役后的审美空白,1999-04赛季五年时间内四度当选全明星票王(2002-03赛季麦迪票王),堪称20世纪90年代末至新世纪之初最具人气的偶像天王。

2000年扣篮大赛,文斯-卡特以五次惊世骇俗的扣篮改变了人类对扣篮的认知:“转体360度大风车”、“篮板后转体180度大风车”、“麦迪助攻胯下换手劈扣”、“经典手肘插筐扣篮”、“罚球线前一步双手滑翔暴扣”——弹跳高度、滞空时间、力量美感、协调性、创造力、成功率浑然天成,堪称人类扣篮史上最具感染力的视觉审美艺术。

2000年悉尼奥运男篮小组赛,卡特飞跃2米18的法国中锋弗雷德里克-维斯完成了震惊世界的“死亡之扣”。这记扣篮的难度前所未有,无疑是篮球史上最强实战扣篮,也真正确立了卡特扣篮史上独一无二的历史地位。

2000-01赛季,千胜教头兰尼-威尔肯斯执掌猛龙帅印,三年级的卡特打出生涯最佳表现:场均27.6分5.5板3.9助1.5断1.1帽,三分球命中率高达40.8%,他带队斩获47胜35负,一路杀至东部半决赛抢七——巅峰卡特激战巅峰艾弗森,艾弗森G2爆砍54分,卡特G3回敬50分,惺惺相惜;G7终场前2.3秒,卡特错失左底角三分,猛龙无缘东部决赛,这也是他在猛龙领袖时代的顶点。

2002年3月19日,卡特遭遇了严重的左膝伤病,赛季报销。球队战绩每况愈下,卡特复出后与管理层矛盾被媒体不断放大,三人成虎,彼此信任缺失,加之卡特刚经历严重伤病,猛龙最终决定围绕2003年4号秀波什重建。2004年12月17日,尚在巅峰期的卡特被猛龙送往篮网,双方不欢而散。

篮网“三叉戟”基德、杰弗森、肯扬-马丁携手在2002、2003年连续两年杀入总决赛,马丁于2004年7月通过先签后换加盟掘金,卡特加盟篮网后与基德、杰弗森组成了全新的“三驾马车”,风靡联盟。

卡特2004-07赛季连续三年蝉联篮网对内得分王,最佳表现为2004-05赛季场均27.5分5.9板4.7助1.5断,三分球命中率高达42.5%。篮网卡特相较于猛龙卡特更为高效轻松,身边有名人堂级别的控卫基德梳理进攻,卡特扮演头号攻击手角色,他向更为全面的锋卫摇摆人进化,篮板、助攻皆为生涯新高。

基德2003年已年满三旬,又适逢年轻詹韦各自带队异军突起,卡特在篮网三次季后赛成绩分别为2005年首轮惨遭热火横扫、2006年半决赛1-4不敌热火、2007年半决赛2-4不敌骑士,郁郁不得志。篮网因战绩不佳和老龄化加剧被迫重建,差一个月35周岁的基德在2008年2月被送往达拉斯,2008年6月又将杰弗森交易至雄鹿,32周岁的卡特也在2009年6月被送至魔术,风靡一时的“三驾马车”彻底成为了一个时代的回忆。

1999-2009赛季,卡特连续十年场均得分20+,这十年间三分球命中率为37.8%(1173/3102),攻守一体、全面均衡、实力与人气兼备,名动江湖的四大分卫之一,这是卡特生涯最恢宏的十年。

2010年1月26日,卡特过了33周岁生日,年龄对这位老将愈发不友好。一代飞人从璀璨的夜空中缓缓落地,不断转型适应时代,真正成为了接地气的卡特叔叔。

2009-10赛季,卡特扮演斯坦-范甘迪以魔兽为核心的“一星四射”关键一环,他的三分球出手占比为31.8%,场均出手数从篮网高光时的21.7次降至13.5次,魔术队内卡特、刘易斯、尼尔森、霍华德4人场均出手数上双,机会均等,全队三分球出手数(27.3次)和命中数(10.3记)皆位列联盟第1——魔术一路杀至东部决赛,最终2-4不敌绿军,这也是卡特季后赛生涯的最好成绩。

卡特2010-11赛季的薪金为1730万美元,魔术以他年事渐长、伤病反复、状态起伏为由,将其作为筹码之一送往太阳换取特科格鲁和杰森-理查德森;卡特2011-12赛季1830万薪金中仅有400万受保障,太阳志在重建,买断卡特释放薪资空间。

卡特在达拉斯转型为功能型射手,2013-14赛季三分球出手占比高达46%,他在场均24.4分钟内贡献11.9分,三分球命中率为39.4%(1.8/4.6)——2014年季后赛首轮G3,卡特在终场前1.7秒底角三分绝杀马刺,距离2001年半决赛G7同位置错失绝杀已经过去了13年,37周岁的卡特亲手弥补了24岁时的遗憾。

功能型射手角色延长了这位史上无双伟大扣将的职业生涯,卡特在灰熊三个赛季的三分球出手占比分别56.4%、49.1%、61.1%,2014-15赛季的场均出手距离达到了19.3英尺,他增加射程远离篮下,规避不必要的身体对抗,既能在小球时代立足,又保证了自身的健康与常青。此后,卡特在国王、老鹰扮演年轻人的导师角色,他成了一位名副其实的更衣室老大爷,传道授业解惑,以场上射手、更衣室领袖、年轻人的良师益友等多种混合角色与他心爱的篮球朝夕相处,悠然自得。

43周岁的卡特拼争了22个赛季,职业生涯出战了1541场常规赛,历史第3;生涯总分定格在25613分,历史第19;他命中了2290记三分球,历史第6;常规赛送出888次盖帽,他在后卫球员之中的常规赛盖帽总数仅次于迈克尔-乔丹——他自始至终都是一个来自北卡的团队型好队友,友善、全面、自律、常青。

他跨越四个年代登场,一不小心成为了四大分卫之中最常青的运动员。科比偏执好胜,拼到跟腱断裂,如烟花般绚丽落幕;艾弗森生涯晚期不愿接受替补角色,强烈的个性贯穿生涯始末;麦迪毁于背伤和膝伤,2013年坐在马刺板凳席仰天长叹。唯有卡特的转型最为彻底,他既能飞翔于天空,又能扎根于泥土,宠辱不惊,物我两忘,走完了轰轰烈烈又平凡伟大的职业旅途。

“很奇怪的一个夜晚,但是我线年旅途中的每个人,谢谢你们这些年的爱与支持。”

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